甲骨文里仅有“犬” 直到东周时期青铜器上出现

2018-12-06   阅读:102

  法制晚报讯 (记者 陈品)转眼间鸡年已逝,狗年行至,无论是远古先祖还是现代人类和狗都有着密不可分的关系。从仓颉造字时期的犬字,至而后衍生出的各类俗语文言,人类的喜怒哀乐皆不离狗,但这整个变化发展史中也有着颇多奇闻趣事。

  随着养犬的深入,在人类文字中也逐渐出现了代表狗的犬字,但当下人们常用的狗字,在远古时期的甲骨文里并没有,只有“犬”字。

  事实上自殷商甲骨文产生时就有“犬”字,虽然由于地域不同写法各异,但大多均为象形文字,甲骨文中的犬形似腹瘦尾长的动物,形象地描摹出了犬的外形特征。孔子曾云:“视犬之字如话狗也。”不仅如此,犬字从形体上看与代表猪的“豕”字也很像。但两者最大的区别在于对尾巴的描绘。

  由此可见我们的古人早就发现了狗尾巴的功能,顺便还发明了摇尾乞怜这类成语。随后金文中的“犬”字也仍然保留了长尾巴弯曲的特点,而篆文则变形较大,狗的形象消失,最终隶化后楷书则变成了“大”字加一点。

  东周时期,青铜器上开始出现铭文狗字,犬字也逐渐从象形字演变成了形声字“狗”了。作为形声字,“狗”字从犬句声,句虽为声符,但也暗含了这个字的意思,表示的是动物的幼崽,比如读音接近“句”的马驹的“驹”,羊羔的“羔”,所以“狗”和“犬”的区别就在于“狗”指的是小狗,后来才逐渐演变成表示普遍意义上的狗。

  对此,《尔雅·释畜》中也有详尽的解释:“未成豪,狗。”“未成豪”意为没有长出毛的,即没长出毛的就是狗。

  秦朝统一六国之后,提倡“书同文”,废除了繁多的大篆(金文)异体字,推行秦小篆,实行中国历史上的首次汉字简化,使象形字变了形。

  与此同时,民间流行的隶书,成为汉字符号化的里程碑。在汉代通用的隶书已经找不到象形字的原形。狗字的写法也因地域不同,呈现出千姿百态。直到晋唐以后,形成了正、草、隶、篆四体书,狗字的写法才基本定型。

  虽然“狗”字是在“犬”字的基础上引申发展而来,但在古代其意差别甚大。“犬”即当下所说的动物狗,而古代的狗并非单纯指狗。

  常说的成语“画虎类犬”出自《后汉书·马援传》,原文中并未使用“犬”字,而作:“画虎不成反类狗。”人们通常理解为:画只老虎,却画成了狗。可是,画得再不像,虎也不至于画成狗的样子,画成猫倒也说得通,若真的能画成狗,说明只是画错了对象。其实,在古文中的这个“狗”并非我们现代意义上所说的狗。

  同样《尔雅·释兽》中也说:“熊虎丑,其子狗。”“丑”意思是“类”,这句话的意思是:熊虎类的崽称为狗。清代大学者郝懿行解释《尔雅》的书《尔雅义疏》说:“今东齐、辽东人通呼虎之子为羔,羔即狗之转。”郝懿行认为,山东、辽宁一带人,所说的“虎羔”“熊羔”的“羔”,是“狗”的读音转变,本来是“狗”,后来变成“羔”。如此看来,画虎类狗的意思应是:想画只大老虎,结果画出个小虎崽。

  现在,“狗”“犬”意思几乎是相等的,狗就是犬,犬就是狗。要说区别,大致可分为两点。

  其一,“犬”偏向于文言词汇,“狗”则通俗易懂。军犬不叫军狗,警犬不叫警狗,犬牙交错不说狗牙交错,犬吠一般不说成狗吠,狗叫一般也不说成犬叫。由此可见,在正式或文言场合一般用“犬”多于用“狗”,“犬”字更为正式。

  其二,“犬”用于贬义较少,“狗”用于贬义较多。犬马之劳,不说成狗马之劳,犬子是自谦,狗子是骂人,狗也不叫犬,狗屁也不说犬屁,狗东西不说犬东西。 同时,狗也会成为人们揶揄的媒介。在成语狗尾续貂中,由于西晋时期大官的官帽上均有蝉形图案的金铛为装饰,并插上貂尾,称为“貂蝉冠”,而司马伦大肆封官晋爵,一时貂尾都不够用,只好用狗尾来代替,借此比喻以坏续好,美丑不相称。

  《说文解字》这部中国历史上第一本字典里面曾提及过去的狗有三种作用:守家、放牧、打猎。犬和豕,作为人类最早家养的动物。屋里有豕就是家,这个字是豕被请进室内圈养的最佳证明,而“伏”字则诠释了犬参与人类打猎的过程。

  在先民们打猎的过程中,一般的动物都是被猎杀,只有犬是人类助攻的工具,帮助猎人猎杀其它动物。所以这人和犬伏在地上是等待猎物的寓言。

  古人不仅发现了狗尾巴的功能,还发现了狗鼻子的灵敏,所以创造了臭字,一个鼻子(自),下面一只犬,这个字读xiu,闻的意思,后来变成了难闻的气温,就另造嗅字来代替。

  狱字左边是一个反犬旁,右边是一个犬字,它们都表示“狗”。我们的祖先在造字的时候为什么在狱字里面放了两条狗呢?

  事实上,最初“狱”这个字的含义跟今天是不一样的。《曹刿论战》中讲道:齐国将要攻打鲁国,鲁庄公准备迎战,曹刿就向庄公询问参战的基本条件。鲁庄公回答曹刿的话中,有这么一句:“小大之狱,虽不能察,必以情。”意思是,大大小小的诉讼案件,虽然不能都调查清楚,但我一定要亲力亲为,尽心处理。这句话当中的“狱”字就是指官司、案件。其实在先秦文献中,“狱”的基本意思就是诉讼。

  “狱”的繁体字由三部分组成,中间的一个是“言”字,两旁各写了一个“犬”字。其实,“狱”这个字是一个会意字,它表现的就是“诉讼、案件”的意义。《说文》中写道:“獄,确也。从言。二犬,所以守也。”因为诉讼是有言语交锋的,犬具有的功能。两条狗守在诉讼双方的旁边,他们,让他们说真话。

  在先秦两汉古音当中,这个“獄”字和“确”字的读音也十分相近。 “獄”是“确”衍生出来的一个字。“确”是“”的意思,那么断案子要将诉讼的案件搞明白,做到精确不移,所以将“确”读音稍微改变一下,就生出“獄”这个字。

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